• Excursion en Tasmanie

    6 jours d'excursion en Tasmanie 

    Du 24 au 29 novembre 2011

     

    Tout d'abord quelques informations sur la Tasmanie :

     

    Un peu de géographie...

    Située à 240km au sud de Melbourne et séparée du continent par le détroit de Bass, la Tasmanie est le plus petit Etat d'Australie (68 331 km²) après l'Australian Capital Territory. Sa diversité géographique assure néanmoins un dépaysement total. Avec une succession de collines, de vallées et de plateaux, de volcans et de côtes déchiquetées, l'île fait penser tour à tour à la vieille Angleterre, à la pampa d'Argentine, une savane d'Afrique ou encore aux Grandes Rocheuses. D'anciens glaciers ont façonné des montagnes majestueuses et creusé des lacs profonds sur le plateau central de l'île. Les plus hauts sommets sont le Mount Ossa (1 617 m), dans les Cradle Mountain, et les Legges Tor (1 573 m) dans le parc national de Ben Lomond. Viennent ensuite le Mount Field (1 439 m) et le Mount Wellington (1 270 m) qui surplombe la ville de Hobart.

     

    La partie ouest, couverte d'une végétation impénétrable, est inaccessible. C'est une région de montagnes couronnées de brouillards, de rivières indomptées et de gorges humides et froides... et l'un des derniers territoires vierges tempérés de la planète. La Tasmanie possède des espèces d'arbres uniques au monde (le pin Huon, pin à feuilles céléri, nothofagus, sassafras...). On y trouve tous les marsupiaux propres à l'Australie mai aussi des espèces spécifiques à 'île comme le diable de Tasmanie. L'île possède 5 400 km de côtes où se succèdent tantôt des plages de sable blanc, ou de galets, tantôt d'impressionnantes falaises basaltiques où les vagues des 40ème rugissants viennent se briser.

    504 000 personnes résident sur l'île principalement dans le sud (Hobart), l'est (Lauceston)  et le nord (Devonport).

     

    Un peu d'histoire …

    La Tasmanie fut découverte en 1642 par le navigateur hollandais Abel Tasman, qui la nomma Van Diemen's Land, du nom du gouverneur qui avait commandité l'expédition. Elle a ensuite été visitée et cartographiée en grande partie par les explorateurs français, Marion du Fresne, Fourneaux Nicolas, Bruni d'Entrecastraux, Huon de Kermadec, Nicolas Baudin... L'île fut annexée à la Couronne britannique en 1802. Les anglais implantèrent leur 2ème colonie pénitentiaire, après Sydney, à Hobart, les convicts provenaient pour la plupart de l'infâme bagne de Norkolk Island. Cette colonisation est un chapitre peu glorieux de l'histoire tasmanienne... comme nous avons les nôtres. En 1828, le gouverneur Arthur établit une loi martiale autorisant les pionniers à tirer à vue sur tout Aborigène à proximité des campements. En l'espace de quelques décennies, pratiquement tous les Aborigènes furent massacrés. Les survivants du génocide périrent de maladies apportées par la venue de l'homme blanc ou furent déportés dans des réserves sur les îles au nord.

    Pour les autorités de l'époque, l'île de Van Diemen's Land était un bagne facile à contrôler. Pour les prisonniers, c'était l'antichambre de la mort. En 1856, l'île fut rebaptisée Tasmanie pour attirer des colons plus respectables.

     

    L'excursion :

    Jour 1 : De Hobart à Strahan 

     Le van est venu me chercher à 6h30. Il y avait une autre personne du YHA qui partait aussi, Bernie un allemand. Le bus était plein soit 21 personnes. Ça c'était pas cool !

    Le guide était un australien d'une 50aine d'années prénommé Gus ou Wombat... C'est vrai qu'il ressemblait un peu à ce marsupial. Il faisait ce métier depuis 10 ans. Le groupe était composé de 2 allemands, Bernie et Andy de respectivement 26 et 27 ans, de 4 malaisiens, une famille malaisienne constituée d'une femme, Phillis et ses 2 grands fils d'une 20 aine d'années, Kevin et Merv, d'une jeune femme de 25 ans, Jasmine et vivant tous les 4 à Melbourne. 3 chinoises, 1 Sud-coréen, Paul âgé de 26 ans, un jeune couple trentenaire en lune de miel, Flavia, italienne mariée à Daniel, un tchèque et vivant tous les deux à Londres, Natali une australienne de 30 ans d'origine allemande, 2 hollandaises de 20 ans, Liz et flor, 3 japonaises, une américaine de 79 ans, Loïs venant du Massachussetts.

    Et nous voilà partis en direction du Parc National du Mount Field. Notre première halte fut pour les cascades de Russell. Après avoir marché 30mn dans la forêt d'eucalyptus, nous avons pu voir la première cascade...

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    ...puis la deuxième un peu plus haute.


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    En allant vers le centre d'informations, j'ai pu voir quelques wallabies typiques de la région, le Tasmanian Pandemelon.

     

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    De retour à notre bus, nous sommes tombés nez à nez avec un bébé échidné qui grattait le sol avec son nez pointu et quête de nourriture.

     

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    L’étape suivante était le lac St Clair dans le Parc national de Cradle Mountain et du lac St Clair. Ce lac qui a une profondeur de 167m, est le plus profond d’Australie et est alimenté par la rivière Derwent. Les Aborigènes l’appellent le lac «Leeawuleena» signifiant «l’eau qui dort». Nous nous sommes promenés aux alentours du lac pendant que Gus préparait le pique-nique. Le lieu était magnifique.


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    Je vous passerai les détails du pique-nique, car c’est toujours la même chose. Je commence à en avoir l’habitude !!! Le pique-nique terminé, nous sommes partis en direction  du Parc national de Franklin.


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    Nous nous sommes arrêtés pour prendre des photos d’un endroit appelé «Surprise Valley», une vallée façonnée par un ancien glacier maintenant disparu.

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    Nous avons fait une petite marche au bord de la rivière Franklin qui fait 190km de long et qui est de couleur rouge.


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    Elle est la dernière des rivières complétement sauvages et lance ses rapides à travers une région de montagnes pratiquement inexplorée. La vallée de la Franklin est l’une des dernières régions vierges de la planète, inscrite  au patrimoine mondial de l’Unesco depuis 1982.

     

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    Nous avons fait une autre rando qui nous a conduits au point de vue de Donaghys Hill Wilderness.


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    Puis nous sommes descendus dans la ville de Queenstown qui fut fondée après qu’on y eut trouvé de l’or dans la Queen River en 1881.


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    La ville et ses environs ressemblent à un véritable désert à l’aspect lunaire, brûlé par les fumées soufrées des cheminées de la mine. Les forêts furent rasées pour alimenter les fonderies. Pas grand-chose à voir dans cette ville : sa rue centrale…

     

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    …sa poste,

     

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    … son "grand hôtel" et…

     

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    … sa gare.

     

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    Puis nous avons rejoint notre logement pour la nuit, une jolie petite maison dans la campagne à Strahan.

     

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    Nous avons ensemble préparé le repas.


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    Puis Gus nous a proposé d’aller observer des oiseaux sur la plage. Il s’agissait de Martins qui rentraient au nid. C’était beau sous le coucher de soleil.

     

    Jour 2 : De Strahan à la région de Cradle Mountain

    Petit déjeuner à 7h donc lever à 6h20 pour moi car il n’y avait que 2 salles de bain pour 21 personnes alors c’était plutôt le rush le matin. Les affaires emballées, nous sommes partis à pieds pour visiter le village et prendre quelques photos : du port...

     

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    Piners Punt

    ...de la cascade Hogarth...

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    ...de la ville.

     

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    A 9h30, Gus est venu nous chercher et nous sommes allés à Henty Sand Dunes, un genre de petit Sahara.


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    Quelle descente !




    Nous avons marché bien 1h30 pieds nus dans le sable blanc et fin avant d’arriver à un petit oasis...


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    ... et finalement à la magnifique plage d’Ocean Beach.

     

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    Nous avons pique-niqué dans la petite ville de Zeehan qui n’est pas bien grande.


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    Après le repas de midi, nous sommes allés voir la cascade de Stitt River à proximité du village de Rosemary, un village où l’on exploitait le zinc.

     

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    Ensuite Gus nous a conduits au lac de Rosebery.


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    Certains se sont baignés, Gus, Andy, Natali et Merv. L’eau apparemment était chaude seulement en surface et avait une drôle de couleur rouge.


    Vers les 16h nous sommes partis en direction des célèbres Cradle Mountain. Le parc national des Cradle Mountain occupe une superficie de 161 000 hectares et porte encore la trace de la dernière ère glaciaire sous la forme de lacs glacés, de prairies ondoyantes, de falaises escarpées et d’étonnants tumulus (reste d’anciennes coulées de lave). Le haut plateau est recouvert de neige. La flore alpine d’été se compose de «button grass» et de broussailles. La plupart des lacs ne sont accessibles qu’à pied.


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    Nous avons rejoint notre logement, des petits bungalows au milieu de la forêt.

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                                            La préparation du dîner


    Après le diner Gus nous a conduits au lac Dove qui est au pied de ces montagnes. La lumière était magnifique.


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    Nous avons pu également observer les wombats dans leur environnement naturel.

     

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     Une femelle wombat


     Vidéo femelle wombat : Un bébé dans la poche !


    Jour 3 : De Cradle Mountain à Devonport

    Ce matin petit déjeuner à 6h30. Il pleuvait des cordes. Et dire qu’il faisait si beau hier. Au programme rando de 2h sous la pluie. Pas cool du tout ! J’ai dû mettre mon poncho et c’est parti pour faire le tour du lac Dove.

     

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    C’est vraiment pas agréable de marcher sous la pluie. Je n’ai pas bien vu l’intérêt de cette marche d’autant que les Cradle mountains étaient dans le bruouillard. On ne voyait quasiment rien.

     

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    Nous avons pique-niqué à Sheffield, charmante ville rurale caractérisée par ses peintures murales racontant l’histoire de la région. Mais il faisait tellement mauvais et froid que je ne suis pas allée visiter la ville. Désolée ! En fin d’apm nous avons rejoint notre logement à Devonport. Ce soir, c’était pizza  partie pour tout le monde !!!


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    Après le repas nous avons joué à des jeux d’équilibre.


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    Et Flavia qui a fait des études d’architecture, nous a montré ses talents d’architecte !!!


    Jour 4 : De Devonport à Bicheno

    Départ à 6h45.  Puis direction Lauceston où nous avons déposé notre couple d’amoureux et un japonais qui terminaient leur excursion. Mais nous avons récupéré, 2 anglaises d’une 50aine d’années et 2 japonaises. Ensuite nous nous sommes arrêtés pour déjeuner dans le village de Legerwood connu pour ses monuments aux morts de la Seconde Guerre Mondiale assez particuliers. Il s’agit de sculptures réalisées à la tronçonneuse représentant des soldats morts au combat.

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    Puis nous avons pris la direction du Parc National de Mount Victoria où nous nous sommes arrêtés pour voir la cascade de St Colomba au milieu de la forêt. Pour y accéder, nous avons traversé des allées de fern tree géants plus que centenaires.

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    Ensuite nous sommes allés à la Baie de feux (Bay of fires), une plage de sable blanc où les rochers sont de couleur feu !

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    En fin d’apm nous avons rejoint notre logement à Bicheno.

    Bicheno est une ville de villégiature et un port de pêche. La côte est formée d’énormes rochers de granit rouge aux formes arrondies, couverts de lichen orange et vert.


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    Le logement était une jolie maison individuelle.

     

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    Le seul souci était les douches car elles étaient bizarrement agencées. Il y avait 4 douches : 2 au rez-de-chaussée et 2 au premier étage mais elles avaient une porte commune. Donc on avait décrété que les douches du bas étaient celles des filles et les douches du haut celles des garçons. Je ne sais pas trop ce qu’il s’est passé mais je me suis retrouvée avec Bernie dans les douches du bas. Alors que j’étais sous la douche, je l’ai vu traverser ma salle de bain. Ça m’a fait un choc. Lui pensait que c’était Andy sous la douche. C’est drôle maintenant mais sur le coup ça l’était nettement moins. Mais c’est qu’après la porte de ma douche était ouverte. Pas cool du tout !Après le repas, nous sommes allés voir les manchots pygmées dans la réserve naturelle.


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    C’était un spectacle incroyable bien différent de celui de Phillip Island. Le ranger a pu nous montrer des petits et nous a expliqué beaucoup de choses.

     

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    Dommage qu’il pleuvait encore !!!

    Jour 5 : De Bicheno à Port Arthur

    Ce matin petit déjeuner à 6h30.  Nous sommes partis en direction du Parc national de Freycinet.

    Quelques mots sur la Péninsule de Freycinet :

    Nicolas Baudin, lors de son exploration en 1802, a nommé cette presqu''île d'après Louis Desaulses de Freycinet, le second officier du Géographe, un des bateaux de l'expédition. La Péninsule a été déclarée Parc National en 1917, protégeant ainsi cet endroit unique au monde. La péninsule est influencée par un climat maritime tempéré. L'eau est extrêmement limpide. La côte découpée est formée de nombreux îlots, caps, falaises, arches, caves sous-marines et dunes de sable.

    La beauté de Freycinet vient de son granit rose, poli par les vagues, et de ses roches souvent couvertes par des lichens orange et vert vif.

    Les Hazards (485) qui s'élevent abruptement au-dessus de l'océan offrent un spectacle extraordinaire et de splendides couchers de soleil, ainsi que d'excellentes possibilités de randonnées et d'escalade. Au pied des Hazards, la plage de Wineglass Bay qui est classée comme l'une des dix plus belles plages du monde.

    Arrivés au parking, nous avions le choix d'aller directement au point de vue sur la baie de Wineglass ou de faire 4h de rando à travers forêts et plages pour arriver au même point. Une dizaine d'entre nous, les plus courageux, je dirai, s'y sont risqués. J'en faisais partie. Je partais avec les deux anglaises Romy et Alli, la 50aine. Après 1h de marche, nous arrivions à la plage des Hazards qui était magnifique malgré les nuages.

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    Hazards beach

    Puis 30m plus tard, nous arrivions à la plage des Hazards. L'attraction majeure n'était pas cette plage extraordinaire mais plutôt une femelle wallaby avec son petit dans la poche. Pas du tout farouche la belle ! Malheureusement elle est habituée à quémander de la nourriture ce qui n'est pas bon pour elle. En effet, la nourriture "humaine" trop sucrée le plus souvent leur procure des infections sévères. Et ils peuvent devenir agressifs aussi. Il est donc recommandé de ne pas les nourrir.


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    Alors que nous pique-niquions sur la plage, un autre wallaby s'est approché de nous.


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    Alli et son nouvel ami !


    Le lunch terminé nous avons continué notre chemin vers la vue panoramique sur la Baie de Wineglass. Et là j'avoue qu'après 3 h de marche, les derniers km furent très durs d'autant que ça montait sec !!! Et tu sens bien que tu n'as plus 20 ans ! Mais la vue est de toute beauté et ça vaut le coup de souffrir un peu.


    Excursion en Tasmanie

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    Vues sur les Hazards Lagoon



     

    Pour redescendre, nous avons mis 20m. C'était rapide. Sur le parking, de nouveau un wallaby cherchait de la nourriture.


     

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    Vers les 13h, nous avons pris la route en direction de Swansea dans la Péninsule de Tasman. La Péninsule de Tasman se trouve à 1h30 de Hobart et est une suite de paysages superbes et d'étonnantes formations naturelles.


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    Tasman Arch


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    Blowhole



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    Fossil Bay


    On peut y trouver aussi d'étranges constructions.

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    Spicy bridge

    En fin d'apm nous avons rejoint notre logement à Port Arthur.

    Une maison individuelle à côté de la caserne des pompiers et du cimetière. Tiens cela me rappelle quelque chose !!!


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    Pendant que certains préparaient le dîner, Andy, Bernie et moi sommes allés à la plage, mais pas pour s'y baigner car il pleuviotait et il faisait froid.

     

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    Au menu ce soir : une salade de céléris (beurk!), salade verte avec tomates et spaghettis sauce tomate avec des légumes. C'était bon. Et en dessert un gâteau fourré à de la confiture et nappé de crème fouettée. Bizarre mais bon !

    Le soir certains d'entre nous avaient décidé de faire le Ghost Tour au site historique de Port Arthur. Il s'agissait de déambuler sur le site et le guide nous racontait des histoires "effrayantes" de fantômes d'anciens convicts qui hantaient les lieux. A part le guide qui avait un look flippant (imper noir et chapeau noir), rien d'autre n'était effrayant et nous n'avons pas vu de fantômes  ! Remboursez-moi !!!

     

    Jour 6 : De Port Arthur à Hobart.

    Ce matin, le départ était à 7h45. Nous sommes allés voir un endroit donnant sur un cap appelé Cape Raoul...


    Excursion en Tasmanie

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    Cape Raoul


     

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    Remarkable Cave


    Puis nous sommes retournés au site historique de Port Arthur.


    Quelques mots sur Port Arthur :

    Port Arthur était le bagne idéal aux yeux des autorités britanniques de l'époque. La péninsule n'était rattachée au reste de la Tasmanie que par une étroite bande de terre, le Eaglehawk Neck.

    Ces quelques mètres étaient gardés par des meutes de chiens féroces, les eaux étaient infestés de requins.

    L'ex-colonie pénitentiaire est devenue une centre touristique. Ce n'est plus une ville mais des ruines restaurées de ce qui fut le principal bagne entre 1830 et 1877. La plupart de bâtiments qui formaient une véritable petite ville capable de loger plus de mille prisonniers et leurs gardiens, furent détruits par des feux de brousse à la fin du siècle dernier. On peut seulement voir aujourd'hui les imposants mûrs du pénitencier principal...


     

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    ... et de son hôpital,


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    ...l'église néogothique qui ne fut jamais consacrée et l'asile des fous.


     

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     L'église


    De nombreux récits de cruauté et d'infamie s'attachent à ce lieu. La discipline y était très stricte. Le plus jeune prisonnier avait 9 ans et le plus âgé 60.


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     Une cellule

     

     

     

    Les prisonniers portaient jour et nuit de lourdes chaines aux pieds.


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     Andy et Natali enchainés !

     

     

     

     

     

     

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    La cour de "sorties"

     

     

    Nous avons fait une croisière de 20mn où nous avons pu voir le site depuis la mer...

     

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    ... ainsi que l'île des morts (Isle of the Dead) où bagnards et geôliers reposent côte à côte pour l'éternité.

     

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    Isle of the Dead

     

    Dans l'apm, Gus nous a conduit au Parc animalier et centre d'étude et de sauvegarde des diables de Tasmanie.


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    Nous avons assisté au nourrissage des diables. C'était impressionnant !

    ... et au nourrissage des wallabies.


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    Le soigneur animalier nous a expliqué que le Diable de Tasmanie est est une espèce menacée. Actuellement, il est victime d'un cancer facial qui l'élimine en quelques mois. Il n'y a pas de traitement pour le moment. Comme les animaux se contaminent par morsures, la maladie se propagent très rapidement. Il pense que dans 10 ans il n'y aura plus de diables de Tasmanie dans la nature.

    Après la visite du parc nous sommes rentrés à Hobart. Gus nous a déposé les uns après les autres à nos hôtels.

    Quelle semaine fantastique ! Crevante... mais fantastique !

     

     

    « De Hobart à SydneyHobart »

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  • Commentaires

    1
    CA
    Dimanche 4 Décembre 2011 à 09:40

    très beau résumé, et toujours de belles photos. Combien de temps as-tu mis pour écrire ce reportage ? Moi j'ai mis plus 1h pour le lire. Je vais indiquer sur la carte de Tasmanie les lieux que tu as visité.


    Bises


    Mams

    2
    CI
    Dimanche 4 Décembre 2011 à 20:18

    Je confirme , tu as du passer beaucoup de temps à rediger tout celà !Les photos sont tjs très belles!


    @+


    Chantal

    3
    alex et elisa
    Mercredi 7 Décembre 2011 à 17:15

    bonjour tatie,

    nous avons regardé les photos et surtout le kangourou ou tu lui donne à manger.

    de la part d'elisa, elle dit de te dire qu'il ne fait pas beau à neyron

    Bisous

    Alex et Elisa

     

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